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Trabajadores al aire libre en Miami desprotegidos legalmente ante el calor extremo » Yale Climate Connections


Karen Maderal, empleada en un vivero al sur de Miami, encara continuamente el desafío de trabajar bajo condiciones climáticas extremas y preservar su salud. “Enfrento diariamente los embates del calor y experimento mareos, náuseas, insolación y fatiga,” relata la joven madre. Ella forma parte de los 327,321 trabajadores que realizan sus tareas al aire libre en el condado Miami-Dade, donde el 26% de la fuerza laboral está empleada en ocupaciones en el exterior. Sin embargo, estas personas no están protegidas por una legislación que garantice su derecho a descanso, agua y sombra.

Miguel Ceto es un trabajador agrícola que llegó a Estados Unidos desde Guatemala y trabaja en Homestead, al sur de Miami. “Nunca imaginé que en el primer mundo no íbamos a estar protegidos ante el calor extremo”, aseveró.

Desde 1970, Miami-Dade ha experimentado un incremento en el número promedio de días con temperaturas superiores a 90 °F (32.2 °C), pasando de 84 a 133 días al año, según el sitio web del gobierno condal.

Según Climate.gov, el año 2023 fue el más cálido registrado desde que se empezaron a llevar datos globales en 1850. Los últimos 10 años (2014–2023) han sido los más cálidos en los 174 años de registros históricos.

Muertes relacionadas calor extremo

Una investigación del Atlantic Council estima que la exposición al calor causa más de 8,500 muertes en los EE. UU. cada año y un estudio de la Universidad de Florida arrojó que entre 2010 y 2020, ocurrieron 215 muertes relacionadas con el calor en Florida y cada año en Miami-Dade mueren al menos 34 personas debido al calor extremo.

Bill Herrle, director en Florida de la Federación Nacional de Negocios Independientes, alegó que los propietarios de pequeñas empresas no tienen el tiempo ni los recursos para navegar “por una serie confusa y contradictoria de ordenanzas locales”, pero los trabajadores al aire libre y los grupos de apoyo insisten en que las regulaciones actuales no son suficientes.

California, Oregón, Washington, Colorado y Minnesota han emitido normas sobre estrés por calor. California adoptó un estándar para empleos al aire libre hace casi dos décadas y ahora están avanzando en una norma para trabajadores que laboran en interiores, como los empleados de depósitos o warehouses.

¿Por qué no existe una legislación que proteja a los trabajadores?

¿Por qué no se ha aprobado una legislación estatal que garantice agua, descanso y sombra para proteger a quienes laboran al aire libre? Los empleados de Florida que trabajan en el exterior buscaron apoyo de sus representantes políticos. Sin embargo, después de una fuerte oposición por parte de los cabilderos de los sectores agrícola y de la construcción, la Comisión del Condado de Miami-Dade abandonó un proyecto de ley que hubiera significado un avance significativo en los derechos laborales en Florida. La Comisión retiró la propuesta debido a la aprobación de una legislación estatal que prohíbe a los gobiernos locales establecer sus propias regulaciones sobre la protección contra el calor.

El gobernador Ron DeSantis firmó el proyecto de ley HB 433, una ley que prohíbe a las ciudades y condados de Florida exigir a los empleadores que proporcionen agua, descansos y sombra a sus trabajadores en días de altas temperaturas.

La campaña ¡Qué calor!

WeCount! es una organización que representa y empodera a los trabajadores y familias inmigrantes de bajos salarios en el sur de Miami-Dade. Sus miembros desempeñan un papel vital en la construcción de la organización. En 2021, lanzaron la campaña ¡Qué calor!, una iniciativa impulsada por los mismos trabajadores para obtener protecciones que garanticen su seguridad mientras realizan trabajos al aire libre en el sur de Florida.

Entrevistamos a Esteban Wood, director de políticas de la organización WeCount para conocer cuáles son los próximos pasos después de que la ley firmada por DeSantis que prohíbe a los condados exigir mejoras para aquellas personas que trabajan al aire libre entre en vigor el 1.º de julio de este año.

YCC: ¿Puede proporcionar un resumen de las acciones y logros clave de la campaña “¡Qué Calor!”, desde su inicio en 2021?

ESTEBAN WOOD: Desde su inicio en 2021, la campaña ¡Qué Calor! ha logrado avances significativos en la protección de los trabajadores al aire libre en Florida contra el calor extremo. Hemos educado a miles de personas a través de entrenamientos de seguridad contra el calor, clínicas móviles de salud y talleres comunitarios de salud. Nuestra emisora de radio comunitaria, Radio Power (97.7 FM), transmite información crucial de seguridad en español y dialectos mayas, alcanzando a los trabajadores agrícolas y de construcción más vulnerables. Hemos llevado a cabo entrenamientos de seguridad de OSHA, recorrido vecindarios para expandir el acceso a la educación y hemos distribuido kits de seguridad contra el calor con protección UV y suplementos de electrolitos, priorizando las áreas desatendidas.

En julio de 2023, lideramos una coalición pionera de trabajadores al aire libre, científicos del clima, médicos de sala de emergencia, líderes religiosos y miles de simpatizantes para presentar la primera legislación de seguridad contra el calor en el condado de Miami-Dade.

YCC: ¿Qué tienen los kits y cómo las personas pueden obtenerlos?

ESTEBAN WOOD: Los kits de seguridad contra el calor incluyen botellas de agua reutilizables, toallitas refrescantes de uso personal, crema de protección UV, tabletas de electrolitos para agregar al agua potable (lo cual ha demostrado reducir la incidencia de enfermedades relacionadas con el calor), y una tarjeta laminada con consejos de seguridad contra el calor y señales de advertencia de insolación, impresas en varios idiomas. Si los trabajadores al aire libre desean recoger kits de seguridad contra el calor, los distribuimos regularmente en nuestra oficina en Homestead, situada en el 201 N Krome Ave #230, Homestead, FL 33030.

YCC: ¿Qué se necesita para ser miembro de WeCount?

ESTEBAN WOOD: Nuestra membresía está abierta a trabajadores agrícolas, trabajadores de jardinería y trabajadores de construcción. Aquellos que deseen convertirse en miembros pueden dirigirse a nuestras oficinas en Homestead.

YCC: Dado los recientes reveses legislativos, como la firma del HB 433, ¿qué estrategias empleará WeCount para seguir luchando por los derechos y protecciones de los trabajadores al aire libre?

ESTEBAN WOOD: A pesar de los reveses legislativos como el HB 433, nuestro compromiso con la protección de los trabajadores sigue siendo firme. El calor extremo está aumentando, y también nuestra determinación. El calor es la principal causa de muertes relacionadas con el clima, matando a más personas que los huracanes, tornados e inundaciones combinados. Más personas necesitan saber eso.

YCC: ¿Cómo planea WeCount involucrar y empoderar a la comunidad, especialmente a los propios trabajadores, para presionar por mejores condiciones laborales y medidas de protección contra el calor después del HB 433?

ESTEBAN WOOD: WeCount continuará organizando y educando a las comunidades, abogando por protecciones esenciales tanto dentro como fuera de los canales legislativos. Aprovecharemos nuestros éxitos de campaña, formando alianzas con líderes climáticos, científicos, funcionarios electos y empresas éticas. Nuestro objetivo es aumentar la conciencia, movilizar a las comunidades y resaltar los graves impactos en la salud y la economía que conlleva la inacción frente al calor extremo.





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