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Líder jesuita venezolano destaca el papel de la comunidad católica en la sostenibilidad ambiental » Yale Climate Connections


En octubre de 2023, el Papa Francisco ha emitido una fuerte advertencia sobre los efectos devastadores del cambio climático, responsabilizando a las grandes industrias y líderes mundiales. Además, criticó duramente a los negacionistas de la crisis climática, subrayando la evidencia tangible de fenómenos meteorológicos extremos y otros “quejidos de la tierra”.

No es la primera vez que el Papa Franciso ha hablado de la crisis climática. Mediante su encíclica de 2015, titulada Laudato Sí, el Papa invita a una profunda reflexión sobre nuestro estilo de vida y nuestras acciones, subrayando su impacto tanto en el medio ambiente como en las poblaciones más desfavorecidas.

Padre Arturo Peraza de Caracas, Venezuela incorpora estas enseñanzas del Papa en su trabajo como sacerdote, profesor y ambientalista, (además de estos roles, él es también abogado). 

Peraza enseña cursos tanto a nivel pregrado como postgrado en la Universidad Católica Andrés Bello (UCAB) en Venezuela. Desde julio de 2017 hasta marzo de 2023 se desempeñó como vicerrector de extensión de UCAB en el recinto de Guayana, además de ser rector del Colegio Loyola Gumilla de Puerto Ordaz un sector de la ciudad de Guayama. Ahora, es rector del UCAD en Caracas, la capital de Venezuela .

En una entrevista telefónica con Yale Climate Connections, el Padre Peraza aborda el cambio climático y la responsabilidad de la comunidad católica en este contexto. Aunque siempre ha sido un movimiento ambientalista venezolano, la extracción y exportación de petróleo son las principales actividades económicas del país y estas actividades han destruido muchas comunidades y áreas forestales. Vinculando las enseñanzas del Papa Francisco sobre el cambio climático y su vocación como Padre, Peraza lidera iniciativas como la creación de una cátedra transversal sobre sustentabilidad y medio ambiente para todos los estudiantes de la UCAB.

Esta entrevista ha sido editada y abreviada.

Yale Climate Connections: El Papa Francisco ha advertido sobre los efectos irreversibles del cambio climático y ha responsabilizado a las grandes industrias y líderes mundiales. ¿Cómo cree que la comunidad católica puede contribuir de manera efectiva a abordar esta crisis global y seguir el llamado del Papa de enfrentarla?

Arturo Peraza, S.J.: El nivel testimonial es una actitud particular de cada uno de los cristianos que se hace cargo de cómo colabora o no colabora en la dirección de este mundo consumista y materialista. Eventualmente, termina afectando tanto a las personas como al medio ambiente. 

YCC: ¿Usted cree que se está irrespetando a la naturaleza?

Arturo Peraza, S.J.: Hay una actitud de uso e irrespeto hacia la naturaleza. En ese sentido hay una pregunta ética a cada uno de los miembros de la comunidad cristiana, ‘¿qué estoy haciendo yo a favor del cambio climático? ¿En qué sentido la ascética (que significa el ejercicio de la perfección espiritual y lleva una vida modesta y sobria) que siempre es necesaria en la iglesia aplica en mi vida para poder revertir aspectos del cambio climático, por ejemplo el uso de transportes de combustión y la posibilidad de usar otro tipo de transporte o los productos que yo estoy comprando?

YCC: ¿Por qué a veces olvidamos nuestra responsabilidad de cuidar la naturaleza, convirtiéndonos en una sociedad consumista?

Arturo Peraza, S.J.: Hay muchos usos por los que normalmente a veces pasamos por encima y nos volvemos consumistas y utilitarios. No nos damos cuenta de que requerimos una ascética que tenga presente siempre en la mente el cuidado de la naturaleza como una de las responsabilidades que Dios desde el Génesis* nos puso en las manos como seres humanos.

YCC: ¿Qué puede hacer concretamente la comunidad cristiana?

Arturo Peraza, S.J.: Siguiendo con la línea de qué podemos hacer como comunidad cristiana, creo que de manera orgánica existe todo un trabajo que insiste en los datos de incidencia, en los temas de decisiones políticas y de parte de los estados y de las corporaciones que tienden a cambiar la conducta que se ha desplegado o que se despliega que está dentro de ese marco del negacionismo sobre la incidencia de la conducta humana en el cambio climático para revertir este tipo de proceso. 

YCC: ¿Con nuestra participación podríamos transformar esta realidad?

Arturo Peraza, S.J.: Tenemos una responsabilidad también de carácter político, particularmente los laicos (non-religiosos). Tienen en ello un trabajo muy importante que hacer de generación de conciencia de trabajos técnicos, desde los mundos de las universidades que generen justamente aportaciones intelectuales y alternativas que eventualmente enfrentan todo este tema del cambio climático. Así sucesivamente creo que cada uno desde su lugar puede poner un granito de arena en los términos de la incidencia y cambios de políticas públicas para transformar la realidad que en este momento vivimos.

YCC: ¿Qué papel desempeña la Iglesia y los líderes religiosos, como usted, en la educación y movilización de la comunidad católica, especialmente entre los jóvenes, para abordar esta crisis ambiental?

Arturo Peraza, S.J.: El trabajo que estamos haciendo en las universidades católicas, concretamente en la Universidad Católica Andrés Bello de Caracas, ha sido la creación de una cátedra transversal, lo que significa que todos los estudiantes de la universidad tienen que verla. Trata de la sustentabilidad y medio ambiente. Genera ese conjunto de preguntas e inquietudes, preocupaciones en torno a este tema, así como la creación de una conducta alternativa para enfrentar estas circunstancias. En la universidad también, por ejemplo tenemos programas y prácticas como un techo verde que lo que hace es que permite la reducción del calor en las construcciones sobre la base de un techo que está sembrado en la parte superior, y de esa manera se puede reducir la temperatura de ese edificio en tres, cuatro grados centígrados evitando el uso de aires acondicionados que también a su vez dañan el clima.

YCC: ¿Están poniendo en práctica alguna iniciativa en referencia al reciclaje?

Arturo Peraza, S.J.: Estamos trabajando todo el ámbito del reciclaje y la conciencia del reciclaje además con una particular dimensión de productividad porque el plástico reutilizado a su vez es introducido en las máquinas 3D o en las impresoras 3D, para poder producir estos determinados productos que pueden ser impresos en 3D y que pueden ser soluciones tecnológicas a problemas que nos pueda plantear cualquier empresa. Entonces allí hay todo un trabajo de reutilización de materiales que busca justamente bajar elementos que generan daño al ambiente.

Lo más importante es la creación de conciencia en los jóvenes a través de distintas prácticas que ayudan justamente a generar una nueva ética ciudadana que incluye el tema del cambio medioambiental. Esa misma preocupación la tiene la universidad en el ámbito amazónico. 

YCC: Sabemos la importancia que tiene el Amazonas, no solo para latinoamérica, sino para el planeta. ¿Qué están haciendo al respecto en la UCAB?

Arturo Peraza, S.J.: Nosotros estamos trabajando con universidades católicas en el ámbito latinoamericano especialmente aquellas ubicadas en zona amazónica. 

La Universidad Católica Andrés Bello tiene una extensión en la región de Guayana, que es la región amazónica venezolana. Lo primero es reportar los elementos de extractivismo y destrucción de la naturaleza por la minería, ya sea la gran minería organizada por grandes industrias o a veces la minería anárquica, la que está en la búsqueda de oro, etcétera, como está ocurriendo lamentablemente en Venezuela. Además esa minería está generando trabajo esclavo y violaciones a los derechos de las mujeres. 

Estamos tratando de crear una línea de conciencia que está justamente unida a lo que el Papa señaló como la destrucción del medio ambiente, que también significa una agresión a grupos sociales y que en el fondo atenta contra los principios generales de la doctrina social de la iglesia.





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