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Huracán Lee alcanza su punto máximo como un huracán de categoría 5 con vientos de 165 mph. » Yale Climate Connections


A las 11 a.m. hora del este el viernes, Lee se encontraba a aproximadamente 565 millas al este de las Islas de Sotavento del norte, moviéndose hacia el oeste-noroeste a 13 mph con vientos sostenidos máximos de 155 mph y una presión central de 942 mb. Imágenes satelitales a primeras horas de la tarde del viernes mostraron que las tormentas en el ojo de Lee no eran tan intensas ni simétricas como antes, con una región de menor intensidad en su lado oeste. Esto se debía a una moderada cizalladura del viento del suroeste de 15-20 nudos, que no estaba pronosticada, y que comenzó a afectar a Lee temprano en la mañana del viernes.

Pronóstico de trayectoria para Lee

Se espera que Lee se desplace hacia el oeste-noroeste a una velocidad hacia adelante que se irá reduciendo gradualmente hasta el martes, impulsado por la circulación en sentido horario alrededor del Alto de las Azores-Bermuda al norte. Siguiendo esta trayectoria, el sistema pasará a varios cientos de millas al noreste de las Islas de Sotavento más norte el sábado y domingo, evitando que sufran impactos significativos en términos de vientos y lluvias. El NHC pronostica alrededor de un 10-20% de probabilidad de vientos con fuerza de tormenta tropical en estas islas.

Un mapa del pronóstico de trayectoria de Huracán Lee.
Figura 1. Pronósticos de trayectoria hasta cinco días para Lee a partir de la carrera de las 0Z del viernes del modelo de conjunto europeo (izquierda) y la carrera de las 6Z del viernes del modelo de conjunto GFS (derecha). Los pronósticos individuales de los 51 miembros del conjunto europeo y los 31 miembros del conjunto GFS se representan mediante líneas codificadas por colores según la velocidad del viento en nudos que predicen; los colores rojos corresponden a un huracán de categoría 1. El tiempo en horas desde el momento de la inicialización del modelo se muestra en texto gris. Los modelos a largo plazo, como los modelos europeos y GFS, son guías menos fiables para la intensidad de la tormenta en comparación con modelos de resolución más alta y de alcance más corto, como HWRF, HMON y HAFS. La mayoría de los miembros del conjunto predijeron un eventual impacto en Canadá Atlántica. (Crédito de la imagen: weathernerds.org)

El miércoles, se espera que Lee alcance el borde occidental de la cresta de alta presión que lo dirige y comience a sentir la influencia dirigente de una vaguada de baja presión que se desplaza sobre la costa este de los Estados Unidos. Se espera que esta vaguada gire a Lee bruscamente hacia el norte, manteniendo el núcleo de Lee alejado del sureste de las Bahamas y las Islas Turcas y Caicos, evitando que sufran impactos importantes en términos de vientos y lluvias. El NHC pronostica alrededor de un 10-20% de probabilidad de vientos con fuerza de tormenta tropical en estas islas.

La ubicación exacta y el momento del giro brusco hacia el norte de Lee, que todavía se encuentra en el límite de la ventana de pronóstico de cinco días del NHC, determinarán en gran medida su futuro posterior. Se espera que Lee se acerque más a Bermuda alrededor del 14-15 de septiembre. Sin embargo, la habilidad de los pronósticos a largo plazo en el futuro es pobre y la amenaza para Bermuda es incierta. Después de que Lee pase por Bermuda, el huracán representa una amenaza de impacto en las provincias marítimas de Canadá y el noreste de Estados Unidos; las carreras de la mañana del viernes de los modelos GFS y europeo, y sus conjuntos, mostraban que un impacto podría ser desde Massachusetts en el oeste hasta Terranova en el este; un impacto más al sur a lo largo de la costa este de Estados Unidos parecía cada vez menos probable. También es una buena posibilidad que el huracán vaya hacia el mar sin tocar tierra.

La dirección de Lee a finales de la próxima semana estará determinada por la vaguada de baja presión al oeste de la tormenta, sobre América del Norte oriental, combinada con una cresta de alta presión al este de Lee, centrada a lo largo de la costa este de Terranova. Si esta cresta es lo suficientemente fuerte, bloqueará el camino de Lee hacia el este, lo que resultará en el huracán tocando tierra en las provincias marítimas canadienses o Nueva Inglaterra. Una cresta más débil permitiría que Lee recurvase hacia el mar sin tocar tierra.

La fuerza de esta cresta puede depender críticamente de cuán cerca se encuentre la Tormenta Tropical Margot y de cuán fuerte sea. Si Margot es lo suficientemente fuerte y se acerca lo suficiente a Lee, Margot debilitará la cresta y se producirá una interacción de Fujiwhara con Lee, una situación en la que dos ciclones rotan en sentido antihorario alrededor de un centro común. Esta solución fue sugerida por la carrera operativa del modelo europeo de las 0Z del viernes. Una situación más probable es que Margot permanezca lo suficientemente lejos de Lee como para que no ocurra ninguna interacción entre las tormentas, lo que resultaría en que Lee toque tierra en Canadá, como lo predijeron las carreras de la mañana del viernes del modelo GFS y la mayoría de los miembros del conjunto tanto del modelo GFS como del europeo (Figura 2). En resumen, este sigue siendo un pronóstico con alta incertidumbre.

Sin embargo, un impacto está garantizado: Lee traerá un período prolongado de oleaje alto y corrientes de resaca peligrosas a las costas norteñas de las islas del noreste del Caribe a partir de este fin de semana y a gran parte de la costa este de América del Norte a partir del comienzo de la próxima semana. El oleaje alto comenzará a afectar a las provincias marítimas de Canadá a partir del miércoles.

Pronóstico para las olas producidas por Huracán Lee y Tormenta Tropical Margot.
Figura 2. Alturas de las olas pronosticadas a las 8 a.m. hora del este del miércoles, 13 de septiembre, a partir de la carrera de las 2 a.m. hora del este del viernes, 8 de septiembre, del modelo GFS. Se pronosticaba que olas grandes comenzarían a alcanzar la costa del sureste y medio Atlántico de los Estados Unidos en este momento, con alturas de olas significativas máximas de alrededor de 45 pies (colores rosa oscuro) cerca del centro del huracán Lee. Se pronosticaba que Margot estaría generando un área separada de olas superiores a 40 pies. (Crédito de la imagen: Tropical Tidbits)

Pronóstico de intensidad para Lee

Se espera que la cizalladura del viento que afecta a Lee el viernes disminuya para el sábado o el domingo, lo que permitirá que Lee aproveche las condiciones favorables para la intensificación: aguas cálidas de 30 grados Celsius (86°F) y una atmósfera razonablemente húmeda (una humedad relativa a nivel medio del 55-60%). Se espera que el contenido total de calor de las aguas del océano alcance su punto máximo el domingo. Estas condiciones deberían permitir que Lee mantenga su fuerza de Categoría 4 o 5 durante el fin de semana. El modelo SHIPS en su carrera de las 12Z del viernes predijo que durante los próximos cuatro días, la máxima intensidad potencial de Lee, es decir, lo más fuerte que podría llegar a ser bajo condiciones ideales, sería un huracán de Categoría 5 con vientos de 190-195 mph. El pronóstico de intensidad del NHC a las 11 a.m. hora del este del viernes indicaba que Lee mantendría su fuerza de Categoría 4 durante los próximos cinco días y no alcanzaría nuevamente la fuerza de Categoría 5, pero el NHC también reconoció en su discusión de pronóstico que era posible un fortalecimiento; no se puede descartar otro período de fuerza de Categoría 5 por el momento.

Es posible que Lee también experimente un ciclo de reemplazo de la pared del ojo este fin de semana. Este proceso, común en huracanes intensos, ocurre cuando la pared del ojo se reduce, se vuelve inestable y colapsa, y una nueva pared del ojo exterior con un diámetro más grande la reemplaza. Un ciclo de reemplazo de la pared del ojo generalmente debilita los vientos máximos de un huracán en 10-20 mph, pero dispersa los vientos de fuerza de huracán sobre un área más grande, lo que aumenta la marejada ciclónica. La hora de los ciclos de reemplazo de la pared del ojo es difícil de predecir.

La mayoría de los modelos de intensidad coinciden en que Lee será un poderoso huracán de Categoría 4 o 5 hasta el martes, luego se debilitará a Categoría 3 para el miércoles debido a la reducción de la temperatura del océano y un aumento en la cizalladura del viento. La intensidad de Lee en el momento de un posible impacto en los Estados Unidos o Canadá que ocurra a finales de la próxima semana es imposible de predecir con tanta antelación, pero se prevé que Lee se expandirá significativamente en tamaño y sería capaz de causar impactos significativos debido a su marejada ciclónica, vientos y lluvias intensas, incluso si se debilitara a tormenta tropical.

Número global de ciclones tropicales de categoría 5, 1990 a 2023, según las clasificaciones del Centro Nacional de Huracanes y el Centro de Advertencia de Tifones Conjunto.
Figura 3. Número global de ciclones tropicales de categoría 5, 1990-2023, según las clasificaciones del Centro Nacional de Huracanes y el Centro de Advertencia de Tifones Conjunto.

Siete Cat 5 a nivel global en 2023

Lee es la séptima tormenta de Categoría 5 de la Tierra en 2023, utilizando las clasificaciones del Centro de Advertencia de Tifones Conjunto y el Centro Nacional de Huracanes. El promedio global de 1990-2022 para todo un año calendario es de 5.3 tormentas de Categoría 5, por lo que ya estamos por encima del promedio. Con la temporada del hemisferio norte solo a la mitad de su duración, es probable que haya más tormentas de Categoría 5, especialmente en el noroeste del Pacífico. El récord es de 12 tormentas de Categoría 5 en un año, establecido en 1997. El año pasado tuvo solo tres.

Este año es la primera vez en la historia en la que se ha observado al menos una tormenta de Categoría 5 en cada una de las principales cuencas oceánicas propensas a los ciclones tropicales. Además de Lee en el Atlántico, tuvimos tormentas de Categoría 5 en el noreste del Pacífico (Jova), noroeste del Pacífico (Super Tifón Mawar), el norte del Océano Índico (Ciclón Mocha), el sur del Océano Índico (Ciclón Freddy y Ciclón Ilsa), y el suroeste del Pacífico (Ciclón Kevin). Gracias a Jasper Deng por esta estadística.

Tormenta Tropical Margot en camino a intensificarse este fin de semana

Aunque todavía es una tormenta tropical mínima el viernes, Margot podría estar merodeando por el Atlántico durante un tiempo prolongado, tal vez incluso más que Lee. A las 11 a.m. hora del este del viernes, Margot se encontraba en el este del Atlántico tropical, aproximadamente a 600 millas al noroeste de Cabo Verde, con vientos sostenidos máximos de 40 mph y una presión central de 1005 mb, desplazándose hacia el oeste-noroeste a 17 mph.

El extenso campo de lluvias y tormentas (convección) alrededor de Margot no estaba especialmente bien organizado a mediodía del viernes. Margot se moverá hacia el oeste-noroeste durante este fin de semana sobre aguas cálidas (alrededor de 28 grados Celsius, o 82 grados Fahrenheit), dentro de una atmósfera moderadamente húmeda (humedad relativa a nivel medio alrededor del 55-60%). El principal obstáculo de Margot será la persistente cizalladura del viento del oeste de 15-25 nudos, que alejaba la mayor parte de la convección de Margot de su centro a nivel bajo el viernes, lo que nunca es una buena señal para la salud de un ciclón tropical. A pesar de la fuerte cizalladura, los modelos de pronóstico coinciden en que Margot se intensificará gradualmente en los próximos días. El Centro Nacional de Huracanes pronosticó el viernes que Margot alcanzará la fuerza de huracán para el domingo y permanecerá como una tormenta de categoría 1 al menos hasta el miércoles.

Imagen satelital de la Tormenta Tropical Margot.
Figura 3. Imagen satelital de la Tormenta Tropical Margot a las 1525Z (11:25 a.m. EDT) del viernes 8 de septiembre de 2023. Las islas Cabo Verde están delineadas en la parte inferior derecha. (Crédito de la imagen: tropicaltidbits.com)

Margot misma no representará una amenaza para áreas terrestres en los próximos días, si acaso alguna vez lo hiciera, y es muy probable que permanezca lo suficientemente al este de Lee (al menos a 1,000 millas o 1,600 kilómetros) para minimizar cualquier influencia en su movimiento mutuo que pudiera surgir del efecto Fujiwhara, como se discutió anteriormente. Aun así, Margot podría influir en el destino de Lee. A medida que Margot gire hacia el norte a principios de la próxima semana, contribuirá a debilitar el extenso Alto de las Bermudas que actualmente dirige a Lee hacia el oeste-noroeste. La evolución de ese alto jugará un papel crucial en el futuro de Lee, como se mencionó anteriormente.

Próxima onda tropical

Varios miembros de los conjuntos de modelos GFS y europeos están mostrando que podría haber desarrollo a mediados de la próxima semana en el Atlántico tropical central a partir de una onda tropical que se espera que se mueva fuera de la costa de África a principios de la próxima semana. Esta onda aún no está siendo resaltada por el Centro Nacional de Huracanes en su Perspectiva Meteorológica Tropical.





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