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los vehículos eléctricos realmente son mejores para el clima » Yale Climate Connections


Es posible que haya escuchado el mito de que los vehículos eléctricos son tan malos para el clima, o peor, que los automóviles y camiones que funcionan con gasolina. Un mito común afirma que la contaminación provocada por el cambio climático causada por la fabricación de baterías de vehículos eléctricos anula los beneficios. No tan.

Los vehículos eléctricos no contaminan más a largo plazo

Los vehículos eléctricos, a menudo llamados EVs, son responsables de una menor contaminación del calentamiento global durante su ciclo de vida que los vehículos petroleros, a pesar de que la fabricación de baterías, por el momento, aumenta los impactos climáticos de la producción de EV.

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. explica el problema en pocas palabras: “Algunos estudios han demostrado que fabricar un vehículo eléctrico (EV) típico puede generar más contaminación de carbono que fabricar un automóvil de gasolina. Esto se debe a la energía adicional requerida para fabricar la batería de un EV. Aún así, durante la vida útil del vehículo, las emisiones totales de gases de efecto invernadero (GEI) asociadas con la fabricación, la carga y la conducción de un vehículo eléctrico suelen ser más bajas que las emisiones totales de GEI asociadas con un automóvil de gasolina”. (énfasis añadido)

Repasemos los datos clave que llevan a esta conclusión, con la ayuda del autor principal de un informe de la Unión de Científicos Preocupados de 2022 que evalúa los impactos por vida de los vehículos eléctricos y de gasolina.

La fabricación de un vehículo eléctrico sí genera contaminación por carbono

Aunque un vehículo eléctrico crea menos contaminación climática durante su ciclo de vida que un vehículo petrolera, la fabricación de un EV generalmente genera más contaminación.

Eso es principalmente el resultado de la energía requerida para extraer los materiales utilizados en las baterías, transportarlos a las instalaciones de producción y fabricarlos.

“Sin embargo, incluso ahora, esas emisiones son pequeñas en comparación con los ahorros cuando conduce el vehículo”, dijo David Reichmuth, ingeniero senior de la Unión de Científicos Preocupados y coautor del informe de 2022 citado anteriormente.

Ventaja del vehículo eléctrico: la ‘deuda’ de la contaminación es pagada después de unos 22 meses

La mayoría de las emisiones de un vehículo se producen durante la parte de su vida en la que se lo conduce. Y los vehículos eléctricos brindan un beneficio que ningún automóvil a gasolina puede ofrecer: eliminan las emisiones del tubo de escape. Eso contribuye en gran medida a mejorar la calidad del aire y los objetivos climáticos.

La cantidad de contaminación climática generada por conducir un EV depende de la combinación de electricidad disponible en la región donde se usa. Por ejemplo, si los conductores de vehículos eléctricos viven en un área donde la mayor parte de la energía de la red proviene de combustibles fósiles, la carga tendrá una huella climática mayor que en los lugares donde la mayor parte de la energía proviene de la energía eólica y solar.

Aún así, Reichmuth dijo que conducir usando electricidad es más limpio que la gasolina, incluso con la combinación actual de electricidad en los Estados Unidos. Y su investigación muestra que a medida que se han conectado más energías renovables en los últimos años, la carga de vehículos eléctricos se ha vuelto más limpia.

En 2012, solo el 46% de los residentes de EE. UU. vivían en un lugar donde conducir un EV promedio creaba menos contaminación climática que el automóvil de gasolina más eficiente en combustible, que entonces era un Prius.

Hoy, sin importar dónde viva, conducir un EV promedio genera menos emisiones que conducir un automóvil promedio a gasolina. Y más del 90 % de la población de EE. UU. ahora vive en lugares donde conducir un vehículo totalmente eléctrico promedio produce menos emisiones que incluso el vehículo híbrido a gas más eficiente: el Ioniq Blue de Hyundai.

En pocas palabras: el equipo de Reichmuth comparó un sedán de gasolina promedio (32 millas por galón) con un EV de eficiencia promedio (batería de 300 millas de alcance) y descubrió que el EV reduce las emisiones totales de por vida en un 52%.

“También se puede considerar que las emisiones de fabricación son un déficit o una deuda que se ‘recupera’ con el ahorro de emisiones”, dijo Reichmuth.

Para el conductor promedio, uno que maneja alrededor de 10,650 millas al año, “hay un beneficio climático neto siempre que el automóvil esté en la carretera durante dos años”, dijo Reichmuth. “Y la mayoría de estos autos se conducen de 10 a 15 años, por lo que realmente es un beneficio neto”.

Es probable que más energía limpia e innovación reduzcan la contaminación de la fabricación de vehículos eléctricos

En el futuro, es probable que agregar más energías renovables a la combinación de energía y continuar realizando otros avances tecnológicos ayude a reducir los impactos climáticos de la fabricación de vehículos eléctricos.

“Algunas de esas emisiones de fabricación serán ayudadas a medida que limpiamos la red y limpiamos el transporte”, dijo.

La investigación de Reichmuth analizó lo que sucedería si los fabricantes de automóviles cambiaran al uso de energía renovable en sus fábricas. “Si está utilizando electricidad 100% libre de carbono en la fabricación de baterías”, dijo, “reduciría las emisiones de la batería en un 27%”.

Algunas emisiones resultan del transporte de materiales desde el punto de extracción hasta las instalaciones de producción, por lo que electrificar el sector de camiones industriales también ayudaría a mejorar la huella climática de la fabricación.

Veredicto: los autos eléctricos ya son mejores para el clima que los vehículos a gasolina, pero hay margen de mejora.

El sector del transporte representa alrededor del 27 % de la contaminación total que provoca el calentamiento climático en los EE. UU., lo que lo convierte en el mayor contribuyente a las emisiones de la nación. Por lo tanto, limpiar los automóviles de pasajeros es vital para abordar el cambio climático.

Los vehículos eléctricos ya están haciendo exactamente eso.

“Está claro a partir de mi investigación y la investigación de otras personas que el EV promedio representa una reducción significativa de las emisiones, incluso cuando se considera la fabricación de baterías”, dijo Reichmuth. “Necesitamos reducir las emisiones de la fabricación, al igual que necesitamos reducir las emisiones de la conducción en general”.

“Pero en general, si estamos tratando de descubrir cómo mantener la movilidad que tenemos sin aumentar las emisiones de calentamiento global que ya están cambiando nuestro clima”, dijo, “está claro que cambiar de gasolina a un motor eléctrico es parte de esta solución.”

¿Tienes otras preguntas sobre los vehículos eléctricos? Escríbanos a [email protected].





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