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El huracán Idalia toca tierra en Florida como un huracán de categoría 3 con vientos de 125 millas por hora. » Yale Climate Connections


El huracán Idalia tocó tierra en la región de Big Bend en Florida a las 7:45 a.m. EDT el 30 de agosto como una tormenta de categoría 3 con vientos de 125 mph y una presión central de 949 mb. Idalia está empatado con el Huracán Cedar Key de 1896 como la tormenta más poderosa registrada que golpeó la región de Big Bend en Florida. Idalia experimentó un impresionante y rápido proceso de intensificación justo antes de tocar tierra, sus vientos aumentaron de 75 mph a 130 mph en las 24 horas que terminaron a las 5 a.m. EDT, el miércoles. Un ciclo de reemplazo de la pared del ojo se activó justo antes de que Idalia alcanzara la costa, debilitando los vientos en 5 mph.

Un récord de marejada ciclónica

Idalia trajo consigo una marejada ciclónica récord a dos de las tres estaciones de medición de marea con períodos largos de registro a lo largo de la costa más afectada.

En Cedar Key, ubicado aproximadamente a 55 millas al sureste de donde el ojo del huracán tocó tierra, se observó un pico de marejada ciclónica de 8.91 pies, y el nivel de agua más alto fue de 6.89 pies sobre la marea alta (Mean Higher High Water, o MHHW en inglés). En registros que se remontan a 1914, este fue el nivel de agua más alto jamás observado allí. El récord anterior fue de 5.98 pies sobre MHHW, establecido en 2016 durante el Huracán Hermine. Dado que la marejada máxima de Idalia llegó poco después de la marea baja, los niveles de agua habrían sido más de dos pies más altos si el huracán hubiera impactado en marea alta.

En la Bahía de Tampa, una marejada ciclónica de cuatro a cinco pies causó inundaciones extensas y fue una de las marejadas más altas registradas allí desde el huracán de 1921 (el último gran huracán que golpeó la región). Cerca del centro de Tampa, la marejada ciclónica de Idalia en la estación de medición de marea de East Bay alcanzó su punto máximo en 5.69 pies; esta marejada llegó durante la marea media, y el nivel de agua más alto fue de 4.56 pies sobre la marea alta (Mean Higher High Water, o MHHW). Esto se considera inundación moderada. Esta estación no tiene un período de registro a largo plazo.

En la estación de medición de marea de St. Petersburg, también ubicada en la Bahía de Tampa, los niveles de agua alcanzaron su punto máximo en 3.82 pies sobre MHHW. Este fue el segundo más alto registrado, detrás de los 4 pies observados en 1985 durante el Huracán Elena. Los registros se remontan a 1947 en ese lugar.

En la estación de medición de marea de Clearwater Beach, en el lado del Golfo de México en St. Petersburg, se observó una marejada ciclónica de aproximadamente 5.3 pies, y los niveles de agua alcanzaron su punto máximo en 4.05 pies sobre MHHW. Este fue el más alto registrado, superando los 4.02 pies observados en 1993 durante la “Tormenta del Siglo”. Los registros se remontan a 1973 en ese lugar.

Pronóstico para Idalia

Idalia seguirá siendo una fuente de vientos y lluvias intensas mientras se desplaza hacia el noreste desde el extremo oeste de Florida, muy cerca de las costas de Georgia y Carolina del Sur, hasta la noche del miércoles. Para la mañana del jueves, se prevé que Idalia tome un rumbo hacia el este y se aleje de la costa frente a Carolina del Norte. Se pronostica que Idalia disminuirá por debajo de la fuerza de huracán para la noche del miércoles, pero se espera que mantenga una fuerza moderada de tormenta tropical hasta que se aleje de la costa. Como resultado, Idalia podría producir vientos sostenidos de 50 hasta 60 mph, suficientes para derribar árboles y líneas eléctricas, a lo largo de su recorrido por el sureste de los Estados Unidos, desde la costa hasta 50 millas o más tierra adentro y desde Georgia hasta partes de Carolina del Norte. A las 1 p.m. EDT, más de 375,000 clientes en el sureste de los Estados Unidos estaban sin energía eléctrica.

Las lluvias más intensas de Idalia caerán en una franja a lo largo y justo al oeste del centro de Idalia, extendiéndose por las llanuras costeras de Georgia y las Carolinas, donde se pronostican lluvias generalizadas de dos a seis pulgadas y acumulados locales de seis a 10 pulgadas o más. Los suelos están relativamente húmedos en gran parte de la zona, y el Centro de Predicción del Clima de la NOAA/NWS advierte de un riesgo moderado de lluvias excesivas que podrían causar inundaciones a lo largo y cerca de la trayectoria de Idalia.

Una alta presión se establecerá en el noroeste del Atlántico a raíz del poderoso Huracán Franklin y esto tenderá a mantener a Idalia girando en sentido horario durante varios días, eventualmente dirigiéndose hacia el sureste para el viernes y el fin de semana. Lo que suceda en ese punto sigue siendo altamente incierto. Los conjuntos de pronóstico del modelo Europeo y GFS muestran una amplia discrepancia en la trayectoria de Idalia más allá de las 72 horas, incluida la posibilidad de que gire hacia el sur hacia latitudes más bajas a principios de la próxima semana. El pronóstico oficial del Centro Nacional de Huracanes a las 11 a.m. del miércoles predice que, en cambio, Idalia girará de nuevo hacia el este-noreste para el domingo, posiblemente pasando cerca de Bermuda. Se espera que el cizallamiento del viento fuerte (20 a 35 nudos) y el aire seco en las capas altas prevalezcan durante la incursión de Idalia este fin de semana en el noroeste del Atlántico, lo que la mantendría como tormenta tropical a lo sumo a pesar de las temperaturas muy cálidas de la superficie del mar.

Una imagen de las posibles trayectorias de Huracán Idalia según el pronóstico de 30 de agosto.
Figura 1. Pronósticos de trayectoria hasta cinco días para Idalia a partir de las 06Z del miércoles 30 de agosto de 2023, del conjunto de modelos europeos (izquierda) y del conjunto de modelos GFS (derecha). Los pronósticos individuales de los 51 miembros del conjunto Euro y los 31 miembros del conjunto GFS están representados por líneas codificadas por el color de la velocidad del viento en nudos que predicen para Idalia; los colores rojos corresponden a un huracán de categoría 1. El tiempo en horas a partir de la hora de inicialización del modelo está en texto gris. Los modelos a largo plazo como los modelos europeos y GFS son guías menos confiables para la intensidad de la tormenta en comparación con modelos de mayor resolución y menor alcance temporal como HWRF, HMON y HAFS. (Crédito imagen: weathernerds.org)

Un récord de embate: 9 impactos de huracanes mayores en Estados Unidos en los últimos siete años

El impacto de Idalia marca nueve impactos de huracanes mayores en el Atlántico en los Estados Unidos en los últimos siete años (2017-2023), ocho de ellos siendo impactos en el territorio continental de Estados Unidos. Esto iguala los períodos de 1915-1921 y 1944-1950 como los de mayor cantidad de impactos de huracanes mayores en el territorio continental de Estados Unidos en un período de siete años. Los nueve impactos totales de huracanes mayores (incluyendo el Huracán María en Puerto Rico) es un récord para cualquier período de siete años. Sorprendentemente, Estados Unidos no tuvo impactos de huracanes mayores durante el período de 11 años de 2006 a 2016 (después de haber tenido siete durante el período de dos años de 2004 a 2005).

Los otros impactos de huracanes mayores en los últimos siete años incluyen otro huracán de categoría 3 (Zeta en 2020 en Luisiana), además de siete huracanes de categoría 4 y 5: Harvey (2017 en Texas), Irma (2017 en Florida), María (2017 en Puerto Rico), Michael (2018 en Florida), Laura (2020 en Luisiana), Ida (2021 en Luisiana) e Ian (2022 en Florida). Esto equivale a la misma cantidad de impactos de huracanes de categoría 4 y 5 que ocurrieron en los 56 años anteriores (Charley, 2004; Andrew, 1992; Hugo, 1989; Celia, 1970; Camille, 1969; Betsy, 1965; y Carla, 1961). La única serie comparable de impactos de huracanes de categoría 4 y 5 ocurrió en los seis años entre 1945 y 1950, cuando cinco huracanes de categoría 4 impactaron el sur de Florida. ¡Y Idalia estuvo muy cerca de convertirse en un huracán de categoría 4!

Idalia, uno de los récords de recientes tormentas de intensificación rápida en el momento del impacto

Idalia es una de solo 10 tormentas históricas desde 1950 que se intensificaron rápidamente en al menos 40 mph en las 24 horas previas al impacto (utilizando datos del registro regular cada 6 horas justo antes del impacto, datos del punto de impacto real, o en el caso del Huracán King de 1950, el punto una hora después del impacto). Es preocupante ver que cinco de esas tormentas, resaltadas en negrita a continuación, ocurrieron en los últimos siete años:

  • Humberto, 2007 (aumento de 65 mph)
  • Ida, 2021 (aumento de 60 mph)
  • King, 1950 (aumento de 60 mph)
  • Idalia, 2023 (aumento de 45 mph)
  • Laura, 2020 (aumento de 45 mph)
  • Michael, 2018 (aumento de 45 mph)
  • Harvey, 2017 (aumento de 40 mph)
  • Cindy, 2005 (aumento de 40 mph)
  • Danny, 1997 (aumento de 40 mph)
  • Eloise, 1975 (aumento de 40 mph)

Como se discutió en detalle en nuestra publicación de 2020, los huracanes de intensificación rápida como Idalia, Ida, Michael, Laura y Harvey que se fortalecen justo antes del impacto son de las tormentas más peligrosas, ya que pueden tomar desprevenidos a los pronosticadores y a las poblaciones, lo que pone en riesgo los esfuerzos de evacuación y puede causar un alto número de víctimas. Lamentablemente, no solo el cambio climático causado por el ser humano está haciendo que los huracanes más fuertes sean aún más intensos, sino que también está aumentando la frecuencia de los peligrosos huracanes de intensificación rápida como Idalia.

Según una investigación publicada en 2019 en Nature Communications, titulada “Recent increases in tropical cyclone intensification rates” (Aumentos recientes en las tasas de intensificación de ciclones tropicales), los huracanes del Atlántico mostraron tendencias al alza “altamente inusuales” en la intensificación rápida durante el período 1982-2009, tendencias que solo pueden explicarse al incluir el cambio climático causado por el ser humano como una causa contribuyente. El cambio más significativo se observó en el 5% más fuerte de las tormentas: para estas, las tasas de intensificación en 24 horas aumentaron aproximadamente de 3 a 4 mph por década entre 1982 y 2009.

Una imagen de Huracán Franklin, los restos de Gert y Depresión Tropucal 11 en el Atlántico.
Figura 2. Imagen satelital de (de izquierda a derecha) el Huracán Franklin, los remanentes de la Tormenta Tropical Gert y la Depresión Tropical 11 a las 1530Z (11:30 a.m. EDT) del miércoles 30 de agosto de 2023. (Crédito de la imagen: RAMMB/CIRA/CSU)

En otras partes del Atlántico

Idalia no fue el único huracán mayor en el Atlántico el miércoles. El Huracán Franklin todavía mantenía su fuerza de categoría 3 cuando Idalia ganó fuerza hasta convertirse en una categoría 3, ambos con vientos sostenidos máximos de 115 mph a las 2 a.m. EDT del miércoles. La coincidencia fue breve, ya que Franklin se debilitó por debajo de la fuerza de huracán mayor para las 5 a.m., pero aun así marcó la primera vez en 73 años que el Atlántico tuvo dos huracanes mayores al mismo tiempo durante cualquier agosto. (La categoría 3 comienza a partir de 111 mph).

Franklin alcanzó vientos sostenidos de 150 mph a finales del lunes, convirtiéndose en el huracán atlántico más poderoso jamás observado tan al norte en el Atlántico abierto (sin incluir el Golfo de México). A las 11 a.m. del miércoles, Franklin seguía pasando cerca de Bermuda, ubicada aproximadamente a 160 millas al noroeste de la isla y avanzando hacia el noreste a 13 mph con vientos sostenidos máximos de 105 mph. Los vientos en Bermuda en su mayoría estaban por debajo de la fuerza de tormenta tropical, excepto a mayor altitud. Franklin continuará debilitándose gradualmente, pero debería mantener su fuerza de huracán durante al menos dos o tres días más a medida que continúa hacia el noreste en el Atlántico Norte abierto.

Hay tres sistemas adicionales de interés en el Atlántico

Franklin alcanzó vientos sostenidos de 150 mph a finales del lunes, convirtiéndose en el huracán atlántico más poderoso jamás observado tan al norte en el Atlántico abierto (sin incluir el Golfo de México). A las 11 a.m. del miércoles, Franklin seguía pasando cerca de Bermuda, ubicada aproximadamente a 160 millas al noroeste de la isla y avanzando hacia el noreste a 13 mph con vientos sostenidos máximos de 105 mph. Los vientos en Bermuda en su mayoría estaban por debajo de la fuerza de tormenta tropical, excepto a mayor altitud. Franklin continuará debilitándose gradualmente, pero debería mantener su fuerza de huracán durante al menos dos o tres días más a medida que continúa hacia el noreste en el Atlántico Norte abierto. Hay tres sistemas adicionales de interés en el Atlántico:

  • La Depresión Tropical 11 continúa a la deriva sobre las aguas inusualmente cálidas del Atlántico subtropical, al sureste de Bermuda. Las lluvias y tormentas (convección) siguen pulsando cerca de TD 11, pero el fuerte cizallamiento del viento y una atmósfera seca han mantenido a TD 11 por debajo de la fuerza de tormenta tropical, y se pronostica que la depresión se convertirá en una baja remanente para el jueves por la noche.
  • Justo al suroeste de TD 11, los remanentes de la antigua Tormenta Tropical Gert siguen generando convección dispersa. El Pronóstico del Tiempo Tropical de las 2 p.m. EDT del miércoles del Centro Nacional de Huracanes otorgó al sistema solo un 10 por ciento de probabilidad de desarrollo, principalmente en los próximos días.
  • Una onda tropical designada como Invest 94L cerca de las Islas Cabo Verde tiene una mejor probabilidad de desarrollo: 50 y 60 por ciento en los próximos periodos de 2 y 5 días, respectivamente. Un cizallamiento del viento ligero (5-10 nudos), una atmósfera de nivel medio húmeda (humedad relativa alrededor del 70%) y temperaturas cálidas de la superficie del mar de 27-28 grados Celsius (81-82 grados Fahrenheit) podrían permitir que 94L se convierta en una depresión tropical o tormenta tropical tan pronto como el jueves o el viernes. El siguiente nombre en la lista del Atlántico es José.





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