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El área de Houston golpeada por el viento y el agua de Huracán Beryl » Yale Climate Connections

Published Date and Time: 2024-07-08 16:11:29


Huracán Beryl azotó el área de Houston el lunes por la mañana con vientos que cortaron la energía, fuertes lluvias y marejadas. Al tocar tierra, Beryl era un huracán de categoría 1 en fortalecimiento con vientos de 80 mph y una presión central de 989 mb. Beryl tenía un ojo grande con un diámetro de 32 millas, lo que le dio al huracán un radio de vientos máximos relativamente grande que impidió una intensificación rápida. Sin embargo, Beryl mantuvo su fuerza de huracán mientras su lado derecho más fuerte se movía directamente sobre el centro de Houston, trayendo a la ciudad algunos de sus vientos más fuertes desde el Huracán Ike de 2008.

El asalto de Beryl a Houston siguió a una carrera récord en el Caribe que fue alimentada por temperaturas excepcionalmente cálidas de la superficie del mar y un contenido de calor oceánico profundo, ambos en niveles sin precedentes para finales de junio y principios de julio. El calor oceánico hirviente permitió que Beryl se fortaleciera una y otra vez más allá de las expectativas, superando la cizalladura del viento que típicamente apaga los ciclones tropicales tempranos.

El rastro de récords rotos de Beryl y el calor oceánico que los ayudó a ocurrir

El catálogo de problemas de Beryl incluye sus tres aterrizajes: la Isla de Barlovento de Carriacou, la Península de Yucatán en México y la costa de Texas, además de un roce dañino a lo largo de la costa sur de Jamaica. Hasta el lunes temprano, Beryl había cobrado al menos 13 vidas, incluyendo una por la caída de un árbol cerca de Houston, y había dañado o destruido cientos de estructuras, con un recuento completo de los daños aún por venir.

Beryl también ha batido numerosos récords, incluyendo:

  • Primer huracán de categoría 4 en el Atlántico en junio registrado
  • Huracán de categoría 5 más temprano registrado en el Atlántico, superando al anterior poseedor del récord (Emily de 2005) por 15 días
  • Mayor energía ciclónica acumulada de cualquier huracán del Atlántico antes de agosto
  • Lugar más oriental en el que se ha formado un huracán en junio en el Atlántico tropical
  • Tasa más rápida de fortalecimiento para cualquier huracán en junio: 65 mph en 24 horas, de una tormenta tropical a un huracán de categoría 4

Debido a Beryl, la actividad de la temporada de huracanes del Atlántico hasta ahora es típica de lo que usualmente vemos a principios de septiembre y es aproximadamente tres veces mayor que la observada en el Pacífico Occidental hasta ahora este año.

Grandes partes del Atlántico Norte experimentaron temperaturas récord en la superficie del mar durante la mayor parte de 2023 y la mayor parte de la primera mitad de 2024, como parte de un sorprendente aumento global del calor oceánico. Con el implacable calentamiento oceánico a largo plazo debido al cambio climático causado por el hombre, no es sorprendente ver picos en esa curva ascendente muy por encima de los récords anteriores, aunque la extensión e intensidad del calor oceánico en 2023-24 han sido realmente impactantes.

Afortunadamente para las personas en áreas propensas a huracanes, un evento de El Niño en 2023 ayudó a evitar que la temporada de huracanes en el Atlántico del año pasado aprovechara completamente este calor récord.

Solo desde finales de junio de 2024, las temperaturas de la superficie del mar en el Atlántico Norte han estado consistentemente por debajo de los niveles récord, aunque aún son más altas que cualquier otra observada fuera del año pasado. La evolución hacia La Niña en los últimos meses ha allanado el camino para que la temporada de huracanes en el Atlántico de 2024 finalmente aproveche algunas de estas aguas inusualmente cálidas.

A diferencia de la mayoría de las tormentas de categoría 5, que típicamente dejan un rastro frío prominente detrás de ellas, Beryl apenas cambió el calor oceánico a lo largo del Caribe, un presagio ominoso para los meses pico de la temporada de huracanes que aún están por venir.

Los vientos de Beryl apuntaron al centro de Houston

Beryl pasó más cerca del núcleo de Houston que cualquier otro huracán reciente, colocando el lado derecho del “cono” de la tormenta directamente sobre el centro de la ciudad y sometiendo a millones de personas a ráfagas de viento de más de 80 mph. El Aeropuerto Internacional de Houston registró vientos sostenidos de 58 mph, con ráfagas de hasta 83 mph, entre las 10 y 11 a.m. EDT; una ráfaga de viento de 89 mph fue registrada en John Dunn Helistop, ubicado en el lado sur del centro de Houston. A la 1 p.m. EDT del lunes, más de 2.6 millones de clientes en el sureste de Texas habían perdido la energía, según poweroutage.us.

La marejada ciclónica de Beryl

Beryl trajo una marejada ciclónica de tres a cuatro pies a los medidores de marea a lo largo de una franja de costa de más de 140 millas a la derecha de donde el centro tocó tierra, desde Matagorda hasta la frontera entre Texas y Luisiana. La marejada causó inundaciones importantes en múltiples ubicaciones. La alta marejada ciclónica en la Bahía de Galveston impidió el drenaje de las fuertes lluvias en el área de Houston, lo que llevó a niveles de agua muy altos en el Canal de Navegación de Houston. También llamado Buffalo Bayou, este canal de agua corre hacia el este desde Houston hasta la Bahía de Galveston, y se registró un nivel de agua de más de 8.5 pies por encima de la marea alta (marea alta media más alta) según el medidor de Manchester, ubicado a unas cuatro millas al este del centro de Houston. Este fue el segundo nivel de agua más alto desde que comenzaron los registros en 1998, detrás de la lectura de 10.45 pies durante el huracán Harvey en agosto de 2017.

A la 1 p.m. EDT del lunes, Beryl había sido degradado a tormenta tropical, con vientos sostenidos máximos de 65 mph, y estaba centrado a unas 45 millas al norte-noroeste de Houston, moviéndose hacia el norte-noreste a 13 mph. Beryl se debilitará gradualmente mientras avanza por el este de Texas y hacia el Valle del Mississippi como un remanente bajo el martes. Se espera un corredor de lluvias de dos a cuatro pulgadas, con totales de cuatro a ocho pulgadas en algunas áreas, que se extenderá desde Houston hasta St. Louis. No se predicen inundaciones desastrosas generalizadas, pero se registraron inundaciones repentinas en el área de Houston el lunes y podrían ocurrir en otros lugares a lo largo del camino de Beryl.

El Centro Nacional de Huracanes hizo un excelente trabajo con su pronóstico de intensidad para el aterrizaje final de Beryl. En cada pronóstico hecho a partir de las 11 a.m. EDT del jueves, el NHC predijo que la tormenta sería un huracán de categoría 1 con vientos de 75-90 mph en el momento de su aterrizaje en la costa del Golfo el lunes. El pronóstico de trayectoria en el Golfo resultó ser más desafiante: Los modelos de pronóstico se desplazaron dramáticamente hacia la derecha con el tiempo, y Beryl terminó abrazando el lado derecho del “cono” de pronóstico durante la mayor parte del fin de semana antes de tocar tierra. Cabe señalar que el ancho del cono se basa en errores de trayectoria de los cinco años anteriores, y el cono está diseñado para abarcar dos tercios de las posibles ubicaciones en cualquier punto, por lo que es completamente esperable que algunas trayectorias terminen cerca o incluso más allá del borde del cono en ocasiones.

Este artículo fue traducido por Perla Marvell.





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